Quintana Roo, líder en investigación de manatíes

El Caribe mexicano se caracteriza por ser el hogar de una gran variedad de fauna silvestre, desde impresionantes aves de colores, hasta increíbles especies marinas, entre las que se encuentran lo manatíes, un herbívoro inofensivo que habita en lagunas, desembocaduras de ríos y costas.

Los manatíes pueden encontrarse desde Florida hasta las costas de Brasil. En México habitan en las aguas de los estados de Campeche, Veracruz, Tabasco, Yucatán y Quintana Roo. Son animales sumamente pacíficos y dóciles, pertenecen al orden de los sirenios y son conocidos por ser el origen de una gran cantidad de mitos y leyendas relacionados con las sirenas. Incluso, se dice que cuando los primeros marineros españoles llegaron a tierras mayas aseguraron haber visto sirenas.

El estado de Quintana Roo cuenta con una amplia experiencia en el cuidado, estudio y manejo de esta hermosa especie protegida, ya que, desde 1994 han trabajado en capturar y marcar a estos mamíferos utilizando una avanzada tecnología de localización satelital diseñada específicamente para esta especie, desde el sistema que utilizan para marcarlos, hasta el transmisor y la boya donde se ubica el aparato, mismo que no interfiere con las conductas habituales de estos animales.

El transmisor envía cada media hora información acerca de su ubicación y conducta general, e incluso datos de cuándo come, descansa y se mueve. Un dato interesante acerca de este sistema es que no se requiere volver a capturar al manatí para retirarle el transmisor, sino que, después de un año el aparato se suelta del cuerpo del manatí.

Esta tecnología ha sido utilizada en varios países desde haya ya algún tiempo y ha sido de gran ayuda para saber más acerca de estos mamíferos.